אין לאן למהר

עצלנים הם מוזרים למדי, ועושים לא מעט דברים שלא נצפו בקרב יונקים אחרים. למעשה, בחלק מהמקרים התנהגותם מזכירה את זו של זוחלים ועופות, יותר מאשר את בני אילן היוחסין שלהם. הם נעים רק בקושי, כמו תנינים. הם מטילים צואה רק לעתים רחוקות, כמו נחשים. הם לא מסוגלים להזיז את עיניהם בלי להזיז את כל הראש, כמו ינשופים. והפרווה שלהם מכוסה לעתים קרובות באצות, כמו צבים (או סלעים). מחקר חדש מראה שעצלן התלת-אצבע מתנהג אף בצורה מוזרה עוד יותר ביחס ליונקים אחרים – חילוף החומרים פוסק כשחם לו או קר לו מדי. התגלית עשויה לסייע להסביר מדוע בעלי החיים הללו נעים כל כך לאט – לפעמים, בטמפרטורות קיצוניות, הם היו מעדיפים שלא לזוז בכלל. כאשר יונקים גדולים חווים טמפרטורות קיצוניות, הם נוטים להשתמש באנרגיה רבה. רעידה, למשל, מייצרת חום, בעוד שהזעה או הלחתה מקררת את הגוף – אבל כל אלה שורפים קלוריות. המנגנון בקרב העצלנים חסכוני יותר, ומתאים לתזונתם הדלה.
צילום: Josanel Sugasti / Shutterstock

השארת תגובה